Hoe raken ontwikkelde mensen betrokken bij massamoord?

‘Daar stond hij, in de deuropening van de Weense woning van mijn ouders’, herinnert Charlotte Wächter zich. Het is veertig jaar later als ze de gebeurtenissen op 13 maart 1938 beschrijft. Maar de opwinding is nog altijd groot. Haar man, Brigadeführer Otto Wächter, ‘in zijn zwarte SS-jas met de witte revers en in zijn SS-uniform’, is die nacht uit Berlijn gereden om getuige te zijn van de Oostenrijkse Anschluß. ‘Ondanks de grote inspanningen en de vermoeidheid zag hij er stralend uit.’

Een kleine vier jaar eerder is Otto Wächter Oostenrijk ontvlucht vanwege zijn betrokkenheid bij een mislukte staatsgreep. Maar nu gloort de macht voor de Wächters. Als Hitler later die dag de massa toespreekt vanaf een balkon van de Weense Hofburg, staat Charlotte één meter achter de Führer. Het is ‘het mooiste moment in mijn leven’, schrijft ze later.

Op het eerste gezicht is Otto Wächter de hoofdpersoon van De Rattenlijn. Leugens, liefde en gerechtigheid op het pad van een nazi-vluchteling van de Britse auteur Philippe Sands. Maar bij nadere beschouwing blijkt zijn vrouw Charlotte minstens zo belangrijk. Het boek biedt een unieke blik in de denkwereld van twee overtuigde nazi’s.

‘Hoe konden intelligente mensen, hoogopgeleide, ontwikkelde mensen betrokken raken bij massamoord?’, vraagt Sands zich af in een BBC-podcast over zijn boek. ‘Alleen door naar het geheel te kijken, naar de familiekant, de alledaagsheid, kun je beginnen die vraag te beantwoorden’, zegt hij. “De Rattenlijn” Link

Scroll to Top