De ideeën over de afkomst van de mens zijn niet langer stabiel

De nieuwste wending in het evolutionaire denken gaat over de oorsprong van Homo sapiens zelf. Dat is de huidige mensensoort, nu zeven miljard in getal, en sinds 35.000 jaar ook het enig overgebleven lid van het geslacht Homo. De afgelopen twintig jaar waren de ideeën over onze afkomst stabiel. Je kon het verhaal in één zin vertellen: ‘Rond 200.000 jaar geleden ontstond in Oost-Afrika uit Homo heidelbergenis de moderne mens.’

Maar een veel oudere sapiens-schedel in Marokko (Jebel Irhoud) in 2017 heeft dat verhaal opengebroken. Ook belangrijk is dat nu uit dna-onderzoekblijkt dat de diepste vertakkingen binnen de huidige wereldbevolking veel verder teruggaan dan die oude, vertrouwde 200.000 jaar.

„Ik zie nu een begin rond 600.000 jaar geleden waarna sapiens-lijnen geleidelijk hun moderne trekken verkrijgen, tot rond 200.000 jaar geleden de moderne bouw compleet is”, zegt antropoloog Chris Stringer (Natural History Museum London) peinzend. Archeoloog en antropoloog Jean-Jacques Hublin (Max Planck Institut Leipzig en Universiteit Leiden) gaat veel verder: „Wij mensen zijn veel te dol op het trekken van lijnen tussen ons en ‘anderen’. Ieder mogelijk verschil van onze vermeende voorouder met anderen wordt overdreven. In werkelijkheid is er sprake van een heel geleidelijk proces: er is géén magisch punt waarop er ineens een complete sapiens is.” Link

Scroll to Top